Vieroitusliuskat: Käytännöllinen työkalu vieroitusoireita aiheuttavien reseptilääkkeiden vähentämiseen

0
373

Artikkeli on julkaistu alun perin Mad in America-sivustolla. Se on käännetty käännösohjelmalla ja tämän jälkeen tarkistettu. Alkuperäinen kirjoitus löytyy täältä.

kirjoittanut Peter Groot, PhD

  1. huhtikuuta 2024

 

Mark Horowitzin ja David Taylorin erinomaisen työn ansiosta meillä on nyt kirja  Maudsley Deprescribing Guidelines for Antidepressants, Benzodiazepines, Gabapentinoids, and Z-drugs ( Maudsley-käsikirjasarjan masennuslääkkeiden, bentsodiatsepiinien, gabapentinoidien ja Z-lääkkeiden vähentämissohjeet ).Pidän tätä erittäin hyvänä uutisena kaikille, jotka haluavat vähentää vieroitusoireita aiheuttavia reseptilääkkeitä turvallisesti, ja kaikille, jotka haluavat auttaa heitä niin hyvin kuin mahdollista. Nämä uudet ohjeet tarjoavat vahvaa ja kattavaa tukea, ja ne auttavat uusien hoitosuositusten laatimisessa ja nykyisten parantamisessa. Yhdistyneessä kuningaskunnassa Royal College of Psychiatrists on jo päivittänyt masennuslääkkeiden lopettamista koskevat ohjeistuksensa.

Uusissa ohjeissa on konkreettisia käytännön neuvoja siitä, miten toteuttaa yksilöllisiä asteittaisia vähentämisohjelmia, joissa annosta vähennetään asteittain monien kertavähennysten kautta. Kertavähennysten koko pienenee jatkuvasti lääkkeen päivittäisen annoksen pienentyessä. Näin elimistö saa jokaisen vähennyksen jälkeen aikaa sopeutua hieman pienempään annokseen, jolloin vieroitusoireiden esiintyminen on epätodennäköisempää tai niitä ei esiinny lainkaan. Jos vieroitusoireita silti esiintyy, on enemmän aikaa tehdä jotain niiden torjumiseksi. Se, miksi vähentäminen pienin askelin toimii paremmin kuin suurina askelina, on ilmeistä: epävakautumisen riski esimerkiksi 1 mg:n annoksen pienentämisen jälkeen on pienempi kuin 5 tai 10 mg:n tai sitä suuremman annoksen pienentämisen jälkeen.

Yksi Maudsley-käsikirjan uusissa ohjeissa mainituista käytännön apukeinoista ovat vieroitusliuskat, joiden parissa olen työskennellyt lähes 15 vuotta. Alankomaissa niihin on kirjoitettu resepti jo yli 20 000 potilaalle. Saan paljon kysymyksiä niistä. Voiko kuka tahansa käyttää niitä? Miksi ja miten ne kehitettiin? Kuinka hyvin ne toimivat? Tämä blogi antaa joitakin vastauksia.

Voiko kuka tahansa käyttää vieroitusliuskoja?

Useimmissa maissa potilaat voivat käyttää vieroitusliuskoja, kun lääkäri katsoo, että ne vastaavat heidän tarpeitaan eikä muita vaihtoehtoja ole saatavilla. Maudsley-käsikirjan uusissa ohjeissa selitetään, että vieroitusliuskoja voidaan määrätä off-label-lääkkeinä. Yhdistyneen kuningaskunnan yleislääkärineuvosto (GMC) määrittelee lääkkeiden off-label-käytön tarkoittavat sitä, että lääkkeitä määrätään tavoilla, jotka eivät sisälly niiden Yhdistyneessä kuningaskunnassa voimassa olevaan myyntilupaan tai joilla ei ole myyntilupaa Yhdistyneessä kuningaskunnassa. Off-label-lääkkeitä käytetään yleisesti joillakin lääketieteen aloilla, kuten psykiatriassa. Tämä voi olla tarpeen silloin, kun ”ei ole olemassa sopivaa lisensoitua lääkettä, joka vastaisi potilaan tarpeeseen”, kun ”lisensoidulle lääkkeelle määritetty annostus ei vastaisi potilaan tarpeeseen” tai kun ”potilas tarvitsee lääkettä sellaisessa muodossa, jota ei ole määritelty lisenssissä” (GMC, 2021). FDA:n mukaan ”terveydenhuollon tarjoajat voivat yleensä määrätä lääkettä käyttöön, jota ei ole hyväksytty, kun he arvioivat, että se on lääketieteellisesti tarkoituksenmukaista heidän potilaalleen” (FDA, 2018). Tämä koskee myös saatavilla olevia lisensoituja annoksia pienempien annosten määräämistä vieroitukseen eli sellaisia annoksia, joita käytetään vieroitusliuskoissa ja jotka kaikki ovat Alankomaiden kuninkaallisen farmaseuttiliiton riippumattoman laboratorion laatutarkastamia ja sertifioimia eriä.

Miten vieroitusliuskoja voidaan määrätä?

Henkilökohtaisen vähennysohjelman toteuttaminen vieroitusliuskoja käytettäessä on tehty mahdollisimman helpoksi. Lääkäri ja asiakas päättävät yhdessä suunnitellun vieroitusvaiheen keston, alkuannoksen ja loppuannoksen. Apteekille nämä tiedot riittävät, jotta se voi laatia asiakkaalle hyperbolisen vieroitusohjelman ja toimittaa potilaalle kaikki sen edellyttämät vuorokausiannokset. Jokainen vuorokausiannos määritetään tarkasti ja pakataan erikseen yhden tai useamman vieroitusliuskan sisältämiin annospusseihin. Asiakkaille tarjotaan mahdollisuus saada ilmaiseksi henkilökohtaista vieroittautumissuunnitelmaa koskeva suositus. Tämä johtaa henkilökohtaiseen vieroitusohjeeseen, jota voidaan käyttää reseptinä suositellun suunnitelman mukaisessa vieroittautumisessa tai voidaan valita toisenlainen aikataulu, jos se katsotaan sopivammaksi. Vieroitusliuskoja on tällä hetkellä saatavilla yli 60 eri reseptilääkkeelle.

Miksi ja miten vieroitusliuskat kehitettiin?

Vieroittautumisen lyhyt historia 

Selittääkseni, miksi vieroitusliuskat kehitettiin, käyn ensin lyhyesti läpi vieroittautumisen historiaa. Vieroitusoireita on esiintynyt siitä lähtien, kun vieroitusoireita aiheuttavia reseptilääkkeitä on määrätty. Ensimmäiset raportit lääketieteellisessä kirjallisuudessa ovat lähes 70 vuotta vanhoja. Kuvaava esimerkki on New England Journal of Medicine -lehdessä vuonna 1958 julkaistu satunnaistettu tutkimus. Tässä tutkimuksessa havaittiin merkittävää vieroitusoireilua, kun meprobamaatin, rauhoittavan lääkkeen, jota tuolloin käytettiin usein ahdistuksen ja unettomuuden hoitoon, käyttö lopetettiin äkillisesti. Tässä tutkimuksessa havaittuja vieroitusoireita olivat eriasteinen unettomuus, oksentelu, vapina, lihasnykäykset, ilmeinen ahdistuneisuus, anoreksia, ataksia, hallusinoosi, johon liittyi merkittävää ahdistuneisuutta, vapina, joka muistutti paljon delirium tremensia, ja grand-mal-kohtaukset. Raportti päättyy osuvaan ja yllättävän nykyaikaiseen suositukseen, joka on täysin linjassa Maudsley-käsikirjan uusien ohjeiden kanssa: ”vaikuttaa järkevältä lopettaa lääkkeen käyttö hitaasti, jotta vieroitusoireiden syntyminen voidaan estää”. Vuonna 1958.

Miksi vieroitusoireiden estämiseksi tehtiin niin vähän?

Vuosien varrella lukemattomat ihmiset ovat kärsineet vieroitusoireista, mistä on usein ollut vakavia seurauksia. Miksi sitten, vaikka vieroitusoireet tunnistettiin niin varhain, niiden ehkäisemiseksi tehtiin niin vähän? Yksi usein esitetty selitys on, että vieroitusoireita ei tunnistettu hyvin ja ne tulkittiin virheellisesti ”sairauden” uusiutumiseksi. Lääkkeen uudelleen aloittaminen oli usein nopein hoitokeino vieroitusoireisiin, mikä vahvisti uskomusta, että lääkkeen käytön jatkaminen oli välttämätöntä ”sairauden” uusiutumisen estämiseksi.

On olemassa toinenkin mahdollinen selitys, joka valaisee enemmän vieroitusliuskojen kehittämistä historiaa. Se liittyy siihen, että asteittaista lopettamista helpottavia asianmukaisia keinoja ei ole ollut, minkä vuoksi mainitsemassani vuoden 1958 tutkimuksessa annettujen järkevien neuvojen noudattaminen oli hyvin vaikeaa tai mahdotonta. Asian ydin on siinä, että oli tarpeen käyttää pienempiä annoksia kuin ne, jotka tyypillisesti sisältyvät FDA:n rekisteröimien vakioannosten rajalliseen valikoimaan. Nyt on yleisesti tunnustettu, että tarvitaan paljon pienempiä annoksia. Ilman niitä vieroitusoireita aiheuttavien reseptilääkkeiden turvallinen vähentäminen on vaikeaa tai yksinkertaisesti mahdotonta.

Tämän valossa on vaikea ymmärtää, miksi psykiatriset yhdistykset ja sääntelyelimet, kuten FDA, EMA, MHRA ja NICE, näyttävät aina olettaneen, että käytettävissä oleva rajallinen valikoima lisensoituja annoksia on riittävä useimmille reseptilääkkeille – lukuun ottamatta merkittäviä poikkeuksia, kuten insuliinia. Käytettävissä olevat hyväksytyt annokset antavat potilaille mahdollisuuden aloittaa reseptilääkkeiden käyttö tietämättä, voivatko he myöhemmin lopettaa lääkkeiden käytön. Vertauskuvallisesti ajateltuna tämä on sama kuin antaisi lääkeyhtiöiden myydä autoja ilman, että niiden on tarkistettava, että niiden jarrut toimivat.

Monet potilaat ymmärsivät, mikä ongelma oli

Jo varhaisessa vaiheessa oli potilaita, jotka ymmärsivät, että pienempiä annoksia tarvittiin turvallisemman annostuksen vähentämiseksi (Moore, White, Framer, Groot). Samoin jotkut ammattilaiset, kuten professori Heather Ashton, joka kehitti Ashtonin käsikirjan ( the Ashton Manual ) auttaakseen potilaita pääsemään turvallisesti eroon bentsodiatsepiineistä. Itse vieroitusoireita kokeneiden Mark Horowitzin ja David Taylorin työ osoittaa, miten olennaisia tällaiset henkilökohtaiset kokemukset voivat olla vieroitusoireiden ymmärtämiseksi ja todesta ottamiseksi.

Miten potilaiden panos johti vieroitusliuskojen kehittämiseen?

Vuonna 2004 hollantilainen puunveistäjä Harry Leurink ehdotti lääkkeiden vieroitusliuskojen valmistamista: ”Hyvin asteittain pienenevä lääkeannos, joka on pakattu liuskoihin, joissa on aikajärjestys”. Hän teki tämän yritettyään epätoivoisesti vuosien ajan lopettaa bentsodiatsepiinien käyttöä onnistumatta siinä. Joka kerta kun hän yritti, hän kärsi niin paljon vieroitusoireista, että hänen oli pakko aloittaa bentsojen käyttö uudelleen. Olen itse kokenut toistuvasti vieroitusoireita joka kerta unohdettuani ottaa päivittäisen annoksen masennuslääke venlafaksiinia, jota olin käyttänyt  ( linkki ) vuodesta 2004 lähtien. Tämä sai minut myös miettimään keinoja, joilla vieroitusoireita voitaisiin ehkäistä. Vuonna 2012, tietämättä Leurinkin ideasta, ehdotin Journal of the Royal Dutch Medical Association -lehdessä, että kehitettäisiin lopetuspakkauksia.

Erittäin onnekas onnettomuus

Oli onnekas sattuma, että emeritusprofessori Dick Van Bekkum, joka oli tuolloin jo 87-vuotias, luki artikkelin. Epäilen vahvasti, että meillä ei olisi nykyään vieroitusliuskoja, jos hän ei olisi tehnyt niin. Van Bekkum oli perustaja ja puheenjohtaja voittoa tavoittelemattomassa Cinderella-säätiössä, joka oli käynnistänyt hankkeen Leurinkin lääkityksen vieroitusliuskan kehittämiseksi masennuslääke paroksetiinille. Työolettamuksena oli, että liuska rajoitetulle määrälle päiviä riittäisi estämään vieroitusoireet.

Kuten nyt tiedämme, tämä oli hyvin naiivi oletus, mutta osoittautui, että oletuksen tekeminen oli suuri etu, koska oli selvää, että tällaisen yksittäisen liuskan luominen olisi teknisesti mahdollista, mikä teki hankkeesta vähemmän pelottavan ja helpommin lähestyttävän. Van Bekkum otti minuun yhteyttä ja kysyi, tekisinkö hänen kanssaan vapaaehtoistyötä kehittääkseni jotain, jota nyt kutsumme paroksetiinin vieroitusliuskaksi. Hän oli hyvin suorasanainen: ”Emme tarvitse uusia ohjeita voidaksemme tehdä jotain. Voimme tehdä tämän liuskan, ja niin me teemme. Kun meillä on se, katsomme, mitä seuraavaksi tapahtuu”. Ratkaiseva hetki. Suostuin ja lisäsin venlafaksiinin toiseksi masennuslääkkeeksi vieroitusliuskojen tekemistä varten.

Farmaseutin on oltava mukana

Jouduimme kohtaamaan käytännön ongelmia, jotka tiesimme voivamme ratkaista vain farmaseutin avulla, joka kehittäisi kanssamme vieroitusliuskoja, valmistaisi niitä ja toimittaisi niitä asiakkaille. Lähdimme yhdessä etsimään sellaista. Toinen farmaseutti, jota lähestyimme, oli Paul Harder Regenboogin apteekista Bavelista. Hän oli halukas työskentelemään kanssamme ja hänellä oli loistavia ideoita koskien sitä, kuinka valmistaa liuskat. Ennakoimani käytännön ongelmat katosivat kuin tuhka tuuleen. Vuoden kuluessa ensimmäiset paroksetiinin ja venlafaksiinin vieroitusliuskat saatiin potilaiden käyttöön.

Aivan liian nopeasti

Vieroitusliuska, jolla paroksetiinia vähennetään ”asteittain” 28 päivän aikana, on parempi kuin äkillinen lopettaminen, mutta ei riittävän hyvä. Surviving Antidepressants -verkkosivustolla oli perusteltu kommentti, jonka mukaan ”28 päivää paroksetiinin lopettamiseen on aivan liian nopea aika. Vieroittautuminen vie kuukausia tai vuosia”. Tämä sai meidät ymmärtämään, että meidän oli tehtävä parannuksia, minkä teimme kehittämällä modulaarisen järjestelmän, jossa voidaan käyttää useita vieroitusliuskoja, jotta voidaan laatia minkälainen tahansa henkilökohtainen vieroitusohjelma, jonka lääkäri haluaa määrätä.

Kun ensimmäiset vieroitusliuskat tulivat saataville, asiakkaat ja lääkärit tekivät meille selväksi, että vieroitusliuskoja tarvitaan useammille lääkkeille kuin vain paroksetiinille ja venlafaksiinille – niitä tarvitaan myös muille masennuslääkkeille, bentsodiatsepiineille ja Z-lääkkeille, psykoosilääkkeille, opioidikipulääkkeille, epilepsialääkkeille ja muille vieroitusoireita aiheuttaville reseptilääkkeille.

Mitä opin omista vieroituskokemuksistani

Aloin harkita vieroittautumista, kun huomasin, että venlafaksiinin kerta-annoksen unohtaminen johti lähes välittömiin vieroitusoireisiin. Päähäni ilmaantui sanoinkuvaamaton epämiellyttävä tunne, joskus tuntien tai viimeistään päivän kuluessa. Tämä herätti minussa pelkoa, sillä se herätti vanhat ahdistukset ja itsemurha-ajatukset. Vaikka nämä ajatukset eivät välittömästi tehneet minusta itsetuhoista, ne huolestuttivat minua. Olin ollut vakavasti masentunut ja tiesin, että tällaiset tunteet voivat kärjistyä. Isäni oli riistänyt itseltään hengen vuonna 1979, ja olin päättänyt olla seuraamatta samaa tietä.

Aluksi en ymmärtänyt, että kyse oli vieroitusoireista, koska unohdin ottaa lääkkeeni vain satunnaisesti. Kesti melko kauan ennen kuin olin varma, että lääkkeen unohtaminen oli kurjuuteni syy. Tämän toteaminen oli helpotus ja teki elämästäni paljon helpompaa, kun tiesin, että unohtuneen annoksen ottaminen parantaisi oloani muutamassa tunnissa tai viimeistään yhdessä tai kahdessa päivässä.

Pienempien annosten merkitys lääkevieroituksessa

Kuten monet muutkin ennen minua, minäkin tajusin, että vähennettävien annosten suuruutta olisi pienennettävä sitä mukaa, kun annos pienenee. Selittääkseni tämän laadin vuonna 2015 alla olevan kuvan, jota käytin tehdäkseni näkyvästi selväksi, että venlafaksiinin lineaarisen vieroitusvaiheen viimeisellä ”pienellä” 18,75 mg:n annosvähennyksellä on noin kolme kertaa niin suuri vaikutus serotoniinireseptorien täyttöasteeseen kuin kaikilla kahdeksalla aiemmalla yli 200 mg:n annosvähennyksellä yhteensä.

Kun Mark Horowitz ja David Taylor julkaisivat vuonna 2019 käänteentekevän artikkelinsa hyperbolisesta vähentämisestä, olin innoissani. He antoivat meille jotain, joka voi auttaa vakuuttamaan psykiatriyhteisön siitä, että turvallinen vähentäminen ”ei ole aivan niin kuin standarditeksteissä sanotaan”, kuten David Taylor oli niin hyvin sanonut jo vuonna 1999. Maudsleyn uusien lääkkeiden vähentämisohjeiden julkaiseminen tekee minut jälleen onnelliseksi. Ennen kaikkea tarvitaan kuitenkin käytännön ratkaisuja, joita voidaan helposti määrätä ja käyttää juuri nyt. Teoria ja hoitosuositukset voivat tulla myöhemmin.

Tee se itse vieroittautuminen ei pitäisi olla tarpeen

Lääkkeitä on mahdollista vähentää hitaasti esimerkiksi avaamalla kapselit, laskemalla kapselin sisällä olevia helmiä ja laittamalla haluttu määrä helmiä takaisin kapseliin. Oma kumppanini teki näin vuosia sitten vähentäesään venlafaksiinia, jota hän oli käyttänyt jonkin aikaa ilman myönteistä vaikutusta. Hän onnistui, mutta ei ilman vaikeuksia. Staattinen sähkö oli ongelma, yskä tai veto avoimesta ovesta oli ongelma, keskittymisen puute saattoi olla ongelma. Pidin koko prosessia ahdistavana ja tunsin vahvasti, että oli väärin, että hänet joutui toimia näin, koska parempia vaihtoehtoja ei ollut. Hän oli koulutukseltaan molekyylitutkija, hänellä oli tohtorin tutkinto ja hän oli tehnyt vuosia laboratoriotyötä, mikä varmasti auttoi häntä suorittamaan onnistuneesti helmien laskennan. Toiset eivät ehkä ole yhtä onnekkaita ja epäonnistuvat tällaisessa tee-se-itse-vieroituksessa, vaikka he yrittäisivät parhaansa mukaan.

Aiemmin tässä blogissa kirjoitin, että lääkeyhtiöt ovat saaneet myydä autoja ilman, että niiden on tarkistettava, että niissä on toimivat jarrut. Asiakkaita ei pitäisi joutua opastamaan tekemään näitä jarruja itse kotona. Kun he voivat käyttää vieroitusliuskoja, heidän ei tarvitse. Vieroitusliuskat antavat lääkäreille mahdollisuuden määrätä ja toteuttaa joustavasti yksilöllisiä vieroitusohjelmia ilman, että heidän tarvitsee laatia vieroitusaikataulua ja selittää asiakkaalle, miten se toteutetaan. Minusta tämä on verrattavissa siihen, miten voimme käyttää matkapuhelimiamme. Meidän tarvitsee vain klikata. Ei tarvitse tietää tai tehdä kaikkia niitä asioita, jotka puhelimemme osaa ja tekee yhdistääkseen meidät muihin.

Kokemuksia vieroitusliuskojen käytön käytännöllisyydestä

Asiakkaana olen itse kokenut, kuinka helppoa on käyttää vieroitusliuskoja. Vuonna 2023 päätin toista kertaa yrittää päästä eroon venlafaksiinista, jota olin käyttänyt lähes 20 vuotta. Aiempi yritys vuonna 2012, jossa yritin vähentää 150 mg:sta/vrk nollaan 8 viikossa, oli epäonnistunut. Valistunut arvaukseni oli, että vieroittautuminen 75 mg:sta/vrk, jota olin käyttänyt vuodesta 2012 lähtien, kahdessakymmenessä viikossa voisi toimia minulle. Yleislääkärini oli samaa mieltä, täytti reseptin, ja viikon kuluessa pystyin aloittamaan lääkkeen vähentämisen. Alla olevasta kuvasta näkyy, että käyttämäni 20 viikon hyperbolinen vähentämisohjelma on paljon asteittaisempi kuin vuonna 2012 käyttämäni 8 viikon asteittainen vähentämisohjelma.

Suuri ero 8-viikkoisen ja 20-viikkoisen kapenemisvaiheeni välillä on

Vuonna 2012 tekemäni ”asteittainen” vähentäminen oli osa vuonna 2016 julkaistua N=1-kokeilua. Itse vieroittautuminen ei ollut minulle vaikeaa. Koin oireita tiettyinä hetkinä, mutta niitä oli paljon vähemmän kuin päivittäisen annoksen unohtamisen jälkeen. Kaiken kaikkiaan arvioin, että vuoden 2012 vähentäminen sujui erittäin hyvin. Ongelmat alkoivat muutama viikko sen jälkeen, kun olin lopettanut kokonaan. Minusta tuli ärtyisämpi, nukuin huonommin ja itsemurha-ajatukset palasivat säännöllisesti. Tilanne ei ollut paranemassa, ja pelkäsin sen pahenevan. Noin neljän kuukauden kuluttua päätin aloittaa venlafaksiinin uudelleen toivoen, että se auttaisi minua – ja niin se tekikin. Muutamassa viikossa, 75 mg:n annoksella, oloni alkoi tuntua paljon paremmalta. Päätin, etten palaa takaisin 150 mg:n päiväannokseen, jota olin käyttänyt 8 vuotta, vaan pysyin 75 mg:n päiväannoksessa, jota käytin vielä 10 vuotta.

Huolimatta siitä, että vähentäminen oli epäonnistunut, olin tyytyväinen tähän lopputulokseen, koska pystyin jälleen toimimaan. Minua ei huolettanut yhtä paljon se, etten pystynyt määrittämään, olinko kärsinyt masennuksen uusimisesta, vieroitusoireista vai jonkinlaisesta säätelyhäiriöstä. Nykytietämykseni perusteella pidän iatrogeenista säätelyhäiriötä todennäköisimpänä selityksenä.

Ei merkkejä vieroitusoireista 20-viikkoisen vieroituksen aikana.

Vuoden 2023 vieroitus oli täysin tapahtumaköyhä. Vieroitusoireita ei ilmennyt, mikä teki omaseurantalomakkeen täyttämisen muistamisesta vaikeampaa. Kehotamme asiakkaita täyttämään omaseurantalomakkeen päivittäin, jotta voimme ajoissa mukauttaa vieroitusohjelmaa, kun vieroitusoireita ilmenee. Yleislääkärini ei tarvinnut tehdä muuta kuin kirjoittaa resepti vieroitusliuskoille tehdäkseen erittäin hyvää työtä.

8-viikkoisen vieroituksen jälkeen sain ongelmia, 20-viikkoisen vieroituksen jälkeen pysyin kunnossa.

Koska 8-viikkoinen vieroitusaikani vuonna 2012 oli sujunut hyvin, odotin, että 20-viikkoinen vieroitusaikani sujuisi vieläkin paremmin, ja niin kävikin. Odotin innokkaasti, mitä tapahtuisi sen jälkeen, kun olisin lopettanut lääkkeen. Vuonna 2012 tämä ei mennyt hyvin, minkä vuoksi minun oli pakko aloittaa venlafaksiinin käyttö uudelleen 10 vuoden ajaksi. Mitä tapahtuisi tällä kertaa paljon asteittaisemman vähentämisen jälkeen?

Olin hyvin iloinen huomatessani, että tällä kertaa pysyin kunnossa – lopetin lääkkeen 10 kuukautta sitten – ja enemmänkin. Olen laihtunut jonkin verran, ja seksuaaliset haittavaikutukset, joita olen kokenut siitä lähtien, kun aloitin venlafaksiinin käytön 20 vuotta sitten ja jotka ovat aina olleet siedettävissä olevia, ovat vähentyneet. Muuten en havaitse juurikaan eroa.

Minun asteittaisempi vähentämisvaiheeni mahdollisti venlafaksiinin käytön lopettamisen 20 vuoden jälkeen.

Arvelen, että olisin voinut lopettaa venlafaksiinin käytön 10 tai 15 vuotta sitten, jos olisin silloin pystynyt vähentämään sitä tarpeeksi vähitellen, ja että minun olisi pitänyt jatkaa venlafaksiinin käyttöä koko loppuelämäni ajan, jos minulla ei olisi ollut vähittäiseen vieroittautumiseen mahdollisuutta.

Kuinka hyvin vieroitusliuskat toimivat? Mitä näyttöä on saatavilla?

Se, kuinka edustavia kokemukseni vieroitusliuskoista ovat, jää nähtäväksi. Asiakkaat voivat erota toisistaan suuresti siinä, kuinka paljon vieroitusoireita he kokevat. Tämä voi riippua henkilökohtaisesta alttiudesta, mutta luultavasti enemmän olosuhteista. Potilailla, jotka kokevat voimakkaita vieroitusoireita, on usein monimutkainen lääkehistoria. Heillä on esimerkiksi vaihdettu masennuslääkettä usein ja nopeasti peräkkäin ja nopeasti muuttuvin annoksin, ja he ovat ehkä käyttäneet myös yhtä tai useampaa muuta vieroitusoireita aiheuttavaa reseptilääkettä, joiden annokset ja yhdistelmät ovat myös muuttuneet. Vieroitusoireita kokevien potilaiden monilääkitys ei ole harvinaista. Ohjeistuksissa tämä on yleensä hyvin huonosti huomioitu.

Toistaiseksi on ollut vaikeaa tai mahdotonta tutkia yksilöllistä asteittaista ja hyperbolisesti vähenevää lääkitystä.

Viime aikoihin asti ei ole tutkittu yksilöllistä asteittaista ja hyperbolista pidemmällä aikavälillä tapahtuvaa vähentämistä, koska vaadittujen annosteluohjelmien määrääminen ja toteuttaminen on ollut vaikeaa tai käytännössä mahdotonta. Tämän vuoksi meillä ei ollut tietoja. Vieroitusliuskojen käyttöönotto oli ensimmäinen tilaisuus tutkia järjestelmällisesti tätä lähestymistapaa, minkä olemme tehneet neljässä havainnointitutkimuksessa, jotka julkaistiin vuosina 2018, 2020, 2021 ja 2023 ja joissa oli yhteensä yli 2800 osallistujaa.

Erot satunnaistettuihin tutkimuksiin nähden

Jotta näiden havainnointitutkimusten tuloksia voitaisiin arvioida paremmin, on tärkeää mainita keskeiset erot satunnaistettuihin tutkimuksiin verrattuna. Tutkimuksiimme osallistujat ovat todennäköisesti itse valikoitunut ryhmä ”vaikeita” potilaita. Monet heistä olivat pitkäaikaisia käyttäjiä. Yli 60 prosenttia oli kokenut vakavia vieroitusoireita yhden tai useamman lopettamisyrityksen aikana aiemmin. Tämä mahdollisti henkiköiden vertaamisen itseensä ( comparison within the person ) suurella määrällä osallistujia, mikä on kliinisen käytännön kannalta informatiivisempaa kuin satunnaistettujen tutkimusten ”ryhmien väliset” vertailut. Monet osallistujat joutuivat informoimaan lääkäreitään vieroitusliuskoista, eikä päinvastoin – etenkin alussa, nykyään ei enää yhtä paljon. Toisin kuin satunnaistetuissa tutkimuksissa, näissä tutkimuksissa ei suljettu pois osallistujia sen vuoksi, ettei heillä ollut tiettyä DSM-luokitusta, sen vuoksi, että heillä oli itsemurha-ajatuksia tai mistään muista syistä. Jokainen potilas, jolle oli määrätty yksi tai useampi vieroitusliuska, saattoi osallistua tutkimukseen. Mitään lisäohjeita ei annettu. Nämä erot kasvattavat ulkoista validiteettia korkeammaksi kuin satunnaistetuissa tutkimuksissa voidaan saavuttaa.

Koska muuta merkittävää näyttöä ei ole, tutkimustuloksiin on suhtauduttava vakavasti. Yhteenvetona voidaan todeta, että 70 prosenttia kaikista osallistujista pystyi vieroittautumaan lääkkeestä kokonaan ja että 1-5 vuoden kuluttua 68 prosenttia lääkkeestä kokonaan vieroittautuneista ei ollut aloittanut uudestaan lopettamaansa lääkitystä – toistaiseksi tässä oli kyseessä lähinnä masennuslääkkeet. Viimeisimmässä prospektiivisessa tutkimuksessamme ”vieroitusoireet hyperbolisessa vähentämisessä, jossa tehtiin päivittäin hyvin pieniä vähennyksiä, olivat rajallisia ja riippuivaisia vähennyksen nopeudesta, vieroitusoireet olivat suurin piirtein vähennysnopeuden peilikuva”. Maallikon sanoin: asteittaisempi annoksen vähentäminen johtaa vähäisempiin vieroitusoireisiin..

Minun johtopäätökseni

Toistaiseksi tuntemattoman kokoinen, mutta luultavasti merkittävä määrä ihmisiä pystyy lopettamaan psykiatristen reseptilääkkeiden, kuten masennuslääkkeiden, käytön jopa vuosien käytön ja aiempien epäonnistuneiden vakavia vieroitusoireita aiheuttaneiden lopettamisyritysten jälkeen, kun heille annetaan mahdollisuus vähentää lääkitystä riittävän asteittaisesti vieroitusoireiden välttämiseksi.

***

Mad in America isännöi monenlaisten kirjoittajien blogeja. Näiden postausten tarkoituksena on toimia julkisena foorumina psykiatriaa ja sen hoitomuotoja koskevalle keskustelulle – laajasti ottaen. Ilmaistut mielipiteet ovat kirjoittajien omia.

***

Peter Groot, PhD

Peter C. Groot työskentelee tutkijana ja oman kokemuksen omaavana henkilönä Utrechtin yliopiston lääketieteellisen keskuksen käyttäjätutkimuskeskuksessa Alankomaissa, jossa hän työskentelee lääkevieroituksen kehittämisen ja tutkimisen parissa tavoitteenaan tehdä vieroitusoireita aiheuttavien reseptilääkkeiden turvallinen ja yksilöllinen vieroitus käytännössä mahdolliseksi.

JÄTÄ VASTAUS